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与挚友同驰冰原

时间:2012-04-25 作者:未详 点击:0次

小甜饼是我的领头雪橇犬,跑过将近22500公里,包括一次从阿拉斯加的安克雷奇到诺姆,全程1900多公里的伊迪塔洛德大赛。它几次救过我的命。在漫长的橇行途中,它不只是一条狗,也不只是个伴,它几乎成了我的知心挚友。

  话说那年冬天,正当暴风雪肆虐,它的临产期到了。我忧急万分,曾想把它从养狗场送到我家在明尼苏达州北部的小木屋去,但那儿又过于暖和。它的毛皮正值最丰盛期,温度太高可能危及性命。

  舐犊之情

  我决定用堆在养狗场附近的草垛构建一个类似爱斯基摩冰屋的小棚,大小能容下它,还容得下我,因为我若要解愁,惟有与它小聚才行。一进小棚,我就钻入睡袋,对它说:“真舒服!比我们以前的日子好多啦。”

  小甜饼忙着舔自己的身体,没有像平时那样回应我。我们时常交谈。我常向它谈起我的各个人生阶段,因此对自己了解也更多了。

  我睡着了,4小时后醒来,发现它正在分娩。4只灰色的狗崽轻轻地哼哼呜呜,身上都被舔干净了。一切顺利,直到第8只也是最后一只坠地,是个死胎。小甜饼使劲舔着死胎,想刺激它复活,动作近乎疯狂。它低声咆哮着表示忧伤,然后吼声渐渐转为哀吠。我伸出一只手捂住它的眼睛,用另一只手拎起死狗崽,埋进门口草堆。我有对付其他狗妈妈的经验:把死胎藏起,然后弄走。狗妈妈因为顾着活狗崽,会忘了死胎的。

  可是这次我失算了。眼下的狗妈妈是小甜饼——执著,意志坚定,强壮有力,愿为自己所爱奉献一切。它四处寻找死狗崽,但找不到,就直瞪瞪望着我,像是问:“小狗哪里去了?”

  我从草堆下拎出死狗崽,小甜饼轻轻将它叼起放下,再行急救。尽管死狗崽全无反应,小甜饼仍把它安置于吮乳的活狗崽中间。活狗崽的挤迫挪动了死狗崽的身体。小甜饼一定是以为死狗崽已救活,这才带着分娩的劳累往地上一倒,闭起眼睛睡了。我蹑手蹑脚地把死狗崽拎起,走到外面十七八米远的雪堆。我把尸体塞进雪里掩埋好,然后走回小棚,钻进睡袋睡觉。

  我醒来时,小甜饼还在熟睡。正当我准备离开,一件离奇的事使我收住脚步。

  我看见在一窝狗崽中间躺着那只死狗崽,弯着身子像是在吮乳。小甜饼乘我睡着的时候起身去把它找了回来。

  我既心酸又满怀敬意,打算等小甜饼睡着再把死狗崽扔掉。可是我一伸手过去它便睁眼,又撇嘴露出愠怒的样子,直瞪瞪地望着我。

  差不多4天后它才终于肯让我去把死狗崽扔了。当时它还恶狠狠低吼了几声——并非对我而发,而是向夺它骨肉的命运抗议。

  陷身雪地

  有一次冬夜乘雪橇,我再度目睹小甜饼的爱心。当晚天空清澈,挂着一轮满月,气温约零下二十七八摄氏度。我让小甜饼领头拉橇,给它配上3条拉橇老手,再加6条这时已几乎发育成熟、它自己所生的小狗,一共10条。

  我计划沿着废弃不用的铁道奔行160公里。铁轨和枕木早已拆走,旧栈桥已用厚夹板重铺了桥面。

  奔行四十多公里后,雪橇驰上一座跨河的栈桥。过桥的半途,在河面上方6米处,狗队突然停步。原来,不知是哪来的疯子偷偷抽走了一块夹板。

  我猛拉两个钢齿煞车。但雪橇没有在夹板上减速滑行然后徐缓停住,而是钢齿钩住一块露了出来的枕木,雪橇蓦地一顿而猝停。我突然前冲,肚子撞在雪橇把手上,身体飞出去,双脚朝天摔进河边的雪堆里。我运气真好,要是掉进河里,不溺毙就冻僵;要是一头撞上冰块,脖子准断。

  我挣扎起身,只见小甜饼在上方的栈桥上等着。其他狗在它身后一字排开,每一条都站在一块枕木上,枕木与枕木之间是没有遮拦的空隙。如果赶狗掉头,它们必定挤作一堆引起混乱;但我也没法驱狗拉橇往前驰过栈桥,因为经验较浅的小狗可能会从枕木之间的空当掉下来。