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林肯舞弊(2)

时间:2012-07-19 作者:未详 点击:0次



  在大会的最后一天,西华德和林肯双方助选人的斗争已达到了白热化的程度。

  原来,早在代表大会处理例行公事的头两天(即5月16日和17日)里,西华德的支持者们因得到芝加哥竞选经理人的许可而得以自由出入会场。林肯的支持者们看在眼里,急在心上,于是便出现了伪造入场券的事。林肯的支持者们招募了一百名大嗓门的男女,让他们全都挤进了会场,把所有的座位和能立足的地方全都占满为止。这样,从纽约州来的几百名为西华德助威的人都无法挤进去,被迫在会场外徘徊,急得直跺脚。不仅如此,林肯的支持者们还专门雇了两位“特大嗓门”:一个是芝加哥的艾姆斯医生,据说在风平浪静的时日,他的喊声可以从密歇根湖的一边清晰地传到大陆;另一个是从奥塔瓦请来的大喉咙,他能发出洪钟般的大吼。坐在主席台上的伯顿·库克会前曾给这两个“特大嗓门”约定:只要他一掏出手帕,这两个大喉咙便带头起哄,其他一百人即随声附和,一齐响应,跟着两位领头人吼叫不停,给整个会场制造一边倒的轰动效应。

  5月18日,大会举行了提名和投票。提名发言者一律用简单句式表达。当贾德代表发言说“我代表伊利诺伊州代表团,要求提名本州的亚伯拉罕·林肯为美国‘总统’候选人”时,主席台上的库克掏出了他的手帕。这时,那些专门请来呐喊助威的人顿时声嘶力竭地喊叫起来,恍如山崩地裂。林肯的好友、第八巡回法庭律师伦纳德-斯威特后来写道:“五千人从座位上一蹦而起,其中有不少是妇女,发狂的吼声一如全城晚祷巨钟发出的震耳轰鸣。即便上千汽笛鸣放,数百铜锣齐响,也大概会被这种震耳欲聋的声浪所淹没。”投票结果揭晓:第一轮投票的情况是,支持纽约州参议员威廉·亨利·西华德为“总统”候选人的代表占了优势,共得173,5票,林肯获得102票,票数在他们以下的还有其他几位候选人;第二轮投票的情况是,林肯的票数一跃而为181票,西华德则为184.5票,直到第三轮投票时,林肯才取得了决定性的胜利,在465张选票中,林肯独占231.5票,而西华德则降到180票。

  至此,到最后一轮投票时,林肯距离当选“总统”候选人尚差1.5票,这时俄亥俄州的卡特要把本州的4票改投给林肯,其他代表也宣布改投林肯的票。当检票员计票时,济济一堂的万人会场顿时鸦雀无声,大厅内不时传出铅笔写字的唰唰声和拍发电报的嘀嗒声。来自全美的900名记者都捏紧了手中的笔,准备随时记下主席团宣布的点票结果。

  主席正式宣布计票结果:465张选票中,有364票是投给获票最多的候选人——伊利诺伊州的亚伯拉罕·林肯。当主席最后讲到林肯“被选为你们的美国‘总统’候选人”时,各州代表团团长随即起立,鼓掌表示赞成这一提名。此时此刻,喧嚣声、叫喊声早已消失,代之而起的是拥抱、接吻、啜泣、欢笑,大厦内外一片欢腾。乐队高奏凯歌、钟声不断、汽笛齐鸣、炮声隆隆,汇成为一支支高亢的交响乐曲,在空中经久回荡。